Остров Элефанта в Мумбаи

2020-07-31

Каждый турист посещающий Мумбай обязательно едет на остров Элефанта, возможно есть какое-то логическое объяснение этому феномену. Большинству побывавшим на острове экскурсия нравится и они рекомендуют обязательно посетить остров Элефанта при визите в Мумбай. Я не стал исключением и тоже посетил маленький остров, который мирно дрейфует в 10 километрах от побережья Мумбая.

На острове, встретил русских ребят, которые автобусом приехали из Гоа в Мумбай на один день и первым делом направились сюда. В отличие от меня (мне требовалось как-то занять целый день) у них не было столько свободного времени (следующим днем ребята автобусом поехали обратно в Гоа), но они все же поехали на остров.

Зачем ехать на остров

Для туристов в Мумбае, остров Элефанта — это самая доступная экскурсия, которую можно организовать самостоятельно. Если вы обладаете свободным временем, то не упустите возможность с ветерком прокатиться на туристическом пароме и воочию лицезреть древние памятники охраняемые Юнеско. Пещеры на острове — это основная цель большинства посетителей. На острове есть как индуистские, так и буддистские пещеры.

От времен правления англичан на острове осталось не многое — пара артиллерийских орудий, их тоже можно посмотреть вблизи.

Сувенирные прилавки.

Помимо фантастических пещер, на острове существует крупный рынок сувениров и всяких туристических безделушек, причем индийцы хорошо торгуются на эту продукцию, так что можно прикупить всякой бесполезной туристической ерунды. Большинство туристических магазинчиков и лотков принимают к оплате банковские карты, что удивляет. Также работает и натуральный обмен, можно обменять что-нибудь российское, на что-нибудь индийское. Узнав что я из России мне тут же предложили обменяться сувенирами. Из российских сувениров в рюкзаке была лишь шариковая ручка с логотипом российской софтверной компании «1С-Битрикс», но торговцы требовали водки и матрешек, в виду малораскрученности бренда «1С-Битрикс» обмен не состоялся.

А еще, остров Элефанта плотно заселен очень надоедливыми обезьянами, так что если вы с ними в Индии еще не сталкивались, то на острове самое время познакомится.

Обезьяны на острове.

История острова Элефанта

Древнее название острова Элефанта — Гхарапури, что буквально переводится как «Место Пещер», это самый известный — из шести островов в индийском заливе Мумбай.

Историки выдвигают несколько версии о населении острова. Считается, что строителями пещерных храмов могли быть представители раджпутской правящей династии Калачури, но явных доказательств этой теории нет, так что все покрыто пеленой догадок.

Нет никаких документальных подтверждений о времени заселения острова Элефанта людьми, но есть предположительный период постройки на острове комплекса пещер — V —VIII века н. э.

В архиве выдающегося итальянца Леонардо да Винчи находится письменный документ, в котором содержится упоминание на «Карту Элефанты в Индии, находившуюся во владении Антонелло, галантерейщика». Но никакой информации об этом флорентийском торговце и путешественнике нет.

В XVI веке про остров Элефанта прознали европейцы (португальцы) и благодаря им, многие вещи бесследно утеряны для человечества, а что-то наоборот сохранилось очень хорошо, вот правда за пределами Индии. Есть теория, что в XVI веке европейские солдаты использовали рельефы пещер Элефанты в качестве мишени для стрельбы, сегодня вы можете сами видеть следы отметин от пуль, а на одной из статуй красуется выдолбленная надпись типа: «Здесь был Джон, 1860».

Соответственно, европейцы и переименовали остров Гхарапури в остров Элефанта, а причиной тому стал громадный слон высеченный из камня. Недолго думая, слона было решено с острова увезти (сами знаете в каком направлении), но каменное животное было настолько велико, что грузиться на лодку не захотело. Так и пролежал каменный слон под водой, вплоть до XIX века. Слона бережно из воды вытащили и перевезли в Мумбай, сегодня его можно увидеть в саду Джиджамата Удаян (Музей доктора Бхау Даджи).

Сегодня остров Элефанта обитаем, на нем есть три деревни — Шентбандар, Морабандар и Раджбандар. Общая популяция острова составляет - 1000 человек + несметное количество диких обезьян. Большая часть территории острова является частной собственностью и туристов там особо не ждут, так что приходится гулять там где позволено. Несмотря на обитаемость острова остановиться на нем туристу на ночь запрещено законодательно, так что постарайтесь не прозевать последний паром в Мумбай, который отходит в 17.30 (время желательно уточнять на пирсе, там есть информационное табло).

Как добраться до острова Элефанта

Существует несколько способов осмотреть остров Элефанта и его знаменитые пещеры:

  1. Купить тур в Мумбае и цивилизованной туристической группой поехать на остров, стоимость такой экскурсии примерна равна 2 000 рупи на человека, но можно торговаться;
  2. Купить билет на туристический паром на пристани, рядом с монументом «Ворота Индии» и отправится на остров Элефанта в веселой компании индийцев, которые вам не дадут скучать. Стоимость билета на паром 160 рупи в оба конца, за привилегию разместиться на второй палубе стоит доплатить еще 10 рупи.

Туристические паромы на остров Элефанта.

Стоит отметить, что на билете указано следующее Passenger Travel their own risk, что можно понять как «Путешествие на ваш страх и риск», с этой особенностью индийских достопримечательностей я познакомился будучи в Будни.

Купить билет на паром к острову Элефанта можно на площади перед аркой, в любом месте вам будут что-то предлагать, то экскурсию, то морскую прогулку, то билеты и т.д. Там же есть и что-то наподобие билетных касс, но я там билет не покупал из-за большой очереди. Вернее, сказать где удобнее всего покупать билеты, брать их желательно прямо перед самой лодкой, таким образом вы гарантировано ее найдете. Следует помнить, что не все лодки идут на остров Элефанта, многие катают туристов вдоль берега, они как правило стоят дешевле (80 рупи с человека, в марте 2015 года).

Билеты на остров Элефанта.

Билет в оба конца приобретен, места в лодке достаточно, но индийцы стараются по максимум использовать транспортное средство, так что пустыми паромы не ходят. Отчаливаем от «Ворот Индии» и постепенно громадный монумент исчезает в дымке мумбайского смога.

Вид на Ворота Индии с воды.

Далее, начинают появляться военные корабли всех мастей, все же Мумбай — это морской порт.

Военные корабли в бухте Мумбаи.

Некоторые объекты официально фотографировать запрещено, так как они являются стратегическими. Вот к примеру, чудо-остров принадлежащий военным, но большинство индийцев задорно снимают эти острова похожие на бункеры, так что я тоже сделал несколько снимков.

Остров крепость в заливе Мумбаи.

Морская прогулка к острову Элефанта длится примерно час, но время летит незаметно, вероятно из-за постоянной смены прибрежного пейзажа, а может из-за гипер болтливости индийцев.

Вид на современный Мумбаи.

Меня угораздило обмолвиться что я программист и тут же нашлось несколько собеседников (тоже программистов) на оставшуюся поездку, вся лодка буквально кишила ИТишниками всех мастей. От местных, было интересно узнать про уровень зарплат у индийских программеров. Со слов моих собеседников, средней руки программер (С++) имеет годовой доход 800 000 рупи, а нижняя планка для Senior Programmer начинается от 1 000 000 рупи в год. Можно ли верить этим цифрам я не знаю, это конечно не уровень ЗП Кремневой Долины, но для Индии очень хорошие деньги.

Индийцы на пароме.

За болтовней с индийцами и наблюдением за встречными судами, коих на пути к острову предостаточно, туристический паром прибыл к бесконечно длинному пирсу острова Элефанта.

Пирс на острове Элефанта.

Как себя вести

Сложно сказать какой годовой оборот этого малюсенького острова в заливе Мумбай, но надо отдать должное индийцам — они умеют делать деньги на туризме. Все за что можно взять деньги с туриста, будьте уверены деньгу будут востребованы, а если турист иностранный то платить придется в десять раз больше чем платят местные, ярчайшим примером такого вида бизнеса является остров Элефанта. Так что не убирайте далеко свой кошелек.

Я не против поддержать местную экономику, но все же неприятно когда тебя считают «дойной коровой», на острове Элефанта турист = деньги и никак иначе.

Как только вы сошли с туристического парома на пирс, к вам устремляются платные экскурсоводы и всяческие помогалы, впрочем они не особо настойчивы, ведь туристический поток велик, а конкуренция не очень большая.

Отбились вы от первой волны приставал, вам говорят что нужно обязательно ехать на «Паровозике из Ромашково», а не идти по пирсу пешком. Игрушечный паровозик конечно забавный, но дойти пешком быстрее и совершенно бесплатно. Всем рекомендую идти пешком по пирсу, после перенаселенного Мумбая, прогулка по пирсу самое то. Идя по пирсу в голову лезет песня Земфиры со словами «И будто бы я на расплавленном солнцем острове ...». В марте тут действительно очень жарко.

Паравозик на пирсе.

Но прогулка по пирсу тоже несет предложения всяческих туристических радостей, от легких закусок, до сувениров в человеческий рост.

Дорога к пещерам.

Прошли вы весь пирс и перед вами вырастает чекпоинт, похожий на тот что придумал Остап Бендер (где он взымал плату за вход в Провал), со всех туристов берут чисто символические, но обязательные 5 рупи за возможность ступить на землю острова Элефанта. На какие цели идут собранные средства неизвестно.

Подъем на носилках к пещерам на острове Элефанта.

Следующим испытанием туристов на острове Элефанта является подъем в холм, на котором и располагаются всемирно известные пещеры. Подъем не очень сложный, но из-за большого числа туристов, продавцов сувениров, носильщиков людей (если вам лениво подниматься в холм, вы можете нанять пару индийцев и они понесут вас на себе) и обнаглевших обезьян, подъем может быть сложным.

Вот вы поднялись на вершину острова Элефанта. Будьте готовы вновь вынуть кошелек и выложить еще 250 рупи с человека за осмотр пещер.

В процессе подъема к пещерам вам тоже пытаются что-либо продать. Ценообразование на острове Элефанта очень простое, чем дальше вы находитесь от пирса, тем выше цены. На мои доводы о фиксированной цене (указанной на каждой индийской упаковке), ответ был прост — езжай в Мумбай и покупай по фиксированной цене, а тут цену устанавливаю я. На самые ходовые товары цена (питьевая вода, крем от солнца) может увеличиваться вдвое, так что самое необходимое покупайте на материке.

Сувенирные прилавки.

Во всем на острове работает принцип рыночных отношений, так что если вы к примеру захотите покормить островных обезьян, то будьте уверены что скоро из земли вырастет индиец и предложит вам купить у него обезьяньего корма и так во всем.

Достопримечательности острова Элефанта

Вход в пещеры.
  • Пещеры острова Элефанта — это основная достопримечательность, ради нее сюда и едет большинство туристов;
  • Животный мир острова. О том как не стать жертвой жуликоватых островных обезьян читайте чуть ниже;
  • Прогулка по острову и остатки присутствия англичан. Целесообразно, перед осмотром пещер погулять по острову, после осмотра пещер, у вас вряд ли будет желание тратить время на осмотр острова.

Если у вас есть достаточно времени для осмотра острова, то погуляйте по нему — это немного разнообразит мумбайские будни, хотя особых природных красот я не нашел (возможно плохо искал).

На острове Элефанта кое-как сохранилось несколько английских орудий. Старые английские пушки на Кэнон Хиле, которые держали под обстрелом вход в бухту Мумбая. Также, с пушечного холма открывается хороший вид на залив и туманный Мумбай.

Английские пушки на острове.

Если есть желание, то с холма можно спуститься в деревню, в деревне грязно и смотреть особо не на что, также стоит опасаться злых деревенских собак.

Деревня на острове Элефанта.

Пещеры на острове Элефанта

Пещеры на острове Элефанта.

Всемирно известный пещерный комплекс на острове Элефанта привлекает толпы туристов со всего мира, тому виной, несколько древних пещер и недавняя история с европейскими открывателями «новых земель» благодаря которым остров и пещеры на нем получили широкую огласку.

Внутри самой большой пещеры на острове Элефанта.

История возникновения пещер

Древняя история создания пещерного храма достоверно неизвестна, так как нет никаких письменных упоминаний об этом чуде. До VI век нашей эры побережье и острова принадлежали правящей династии Магадха. С VI век нашей эры до 1343 года эти территории были подконтрольны индусскими царями династии Силхара. После династии Силхара все перешло под власть гуджаратских султанов.

Шива похож на Будду.

Историки предполагают что пещерные храмы на острове были созданы в период с V по VIII веков (при производимых раскопках были обнаружены монеты, датируемые IV веком).

Одна из теорий происхождения пещер следующая: монахи, поклоняющиеся Шиве, уединились на острове Элефанта и изначально для жилья выдолбили в горе несколько пещер. Чуть позже некоторые пещеры объединили в залы, а далее уже появились всемирно известные статуи Шивы и других божеств в разных формах.

Еще немного бога Шивы в окружении прочих индуистских богов.

Португальцы заключили мирный договору с последним полновластным гуджаратским султаном Бахадур-Шахом и в 1534 году забрали в свое пользование устье реки Улхас и все острова. После прихода на остров португальцев (в XVI веке), история пещер и их предназначение резко поменялись.

Шива и туристы.

Местные экскурсоводы рассказывают, что европейские солдаты использовали барельефы пещер Элефанты в качестве мишеней для стрельбы. Вы можете сами поискать следы отметин от пуль на стенах пещер, а на одной из статуй красуется выдолбленная надпись: «Здесь был Джон, 1860».

Шива во весь рост.

В 1987 году пещерные храмы на острове Элефанта вошли в список объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО, что в значительной мере способствовало наведению порядка, как в пещерах, так и на острове Элефанта, ранее на острове была военная база англичан.

Стоимость посещения

Все туристические объекты в Индии для иностранного туриста будут стоить в разы дороже чем для индийца, пещерный комплекс острова Элефанта не исключение.

Чтобы посетить этот объект Всемирного наследия ЮНЕСКО вам придется выложить 250 рупи с человека, но так как пещеры находятся на острове, то морской транспорт потребует еще 160 рупи с человека, но это еще не все.

Так как вы приехали на остров то будьте добры выложить еще 5 рупи с человека в виде туристического сбора непонятно на что. Почему нельзя было включить эти жалкие 5 рупи в стоимость входного билета или в стоимость билета на паром?

Очерёдность осмотра пещер

Пещеры расположены в центральной части острова Элефанта и занимают примерно 20 000 квадратных метров. Все пещеры условно можно поделить на несколько групп, большинство пещер являются индуистскими и посвящены Шиве (во всех его проявлениях), несколько пещер (по утверждению местных гидов) являются буддистскими, также есть пещеры обязательные для осмотра и те которые никакого интереса для большинства туристов не представляют.

Всего в пещерном комплексе, в доступном для осмотра виде – семь пещер. Первые три пещеры расположены на северном склоне холма и представляют единый ансамбль и являются самыми интересными.

Пещера Махесамурти

Вход в пещеру Махесамурти.

Пещера Махесамурти состоит из нескольких пещер объединенных вместе и украшенных громадными барельефами Индуистских богов. Глубина пещеры не превышает 40 метров, но визуально выглядит огромной. Виной всему каменный свод потолка на высоте 6 метров и череда массивных колонн, которые делят 40 метров в удивительной пропорции.

Пещера Махесамурти, колонны.

Прямо по центру расположен тримурти Шивы, высотой более 5 метров. Иногда этого многоликого Шиву путают с индуистским богом Брахмой, который имел пять лиц для того чтобы приглядывать за своей дочерью, которая в последствии стала его женой.

Барельеф тримурти Шивы.

В Индии многоликий Шива зовется как Шива-Панчамукха – Пятиликий Шива, что отображает пять аспектов Шивы, пяти главных элементов мироздания. Для меня остается загадкой как отличить многоликого Шиву, от многоликого Брахму, но я по этому поводу особо не расстраиваюсь.

Левый барельеф повествует о нравоучении Брахмы, где Шива объясняет насколько важны женская и мужская сущность.

Барельеф Шива женская и мужская сущность.

Правый барельеф говорит о том, как Шива сквозь свои густые пряди подарил воды Ганги этому миру.

Барельеф Шива и воды Ганги.

По левую сторону от входа в пещеру со стены смотрит Шива разрушитель. Не так часто можно увидеть Шиву в таком состоянии, лицо в гневе, голова увенчана черепом, в одной из многочисленных рук меч.

Барельеф Шива разрушитель.

Такой грозный лик бога Шивы относится к позднему периоду развития мифологического мировоззрения Индии (период Пуран, 300—1200 год н.э.). Тут Шива объединился с творцом мироздания Брахмой и поддержателем Вишну в верховную триаду (тримурти), как разрушительное начало вселенной.

По правую сторону от входа в пещеру имеется сцена свадьбы Шивы и Парвати, в веселой компании прочих индуистских божеств.

Барельеф свадьбы Шивы и Парвати.

Прочие пещеры

Первая пещера самая интересная и посещаемая, но раз уж вы купили входной билет, то следует и остальные посмотреть. Внешний вид у большинства пещер весьма заурядный, какие-то выглядят весьма обветшало.

Одна из пещер на острове.

Прочие, более нарядно. Но как правило, вся красота в них на этом и заканчивается.

Внешний вид этой пещеры впечатляет.

Если пройти внутрь, то вот что увидим.

Внутри не так интересно.

А если далее углубиться, то там будет пустое замкнутое пространство.

Тут нет даже Шива-лингама.

Есть менее грандиозны сооружения, после посещения которых туристы остаются недовольными и со словами «Опять пусто» идут далее.

Еще одна полупустая пещера на острове Элефанта.
Барельефы частично потеряны.

Внутренности некоторых пещер могут отличаться, в этой установлен Шива-лингам.

Шива-лингам, во всей красе.

Встречаются пещеры и вовсе без следов отделки и обитания, народ их почему-то исследует с особым усердием.

Природная пещера на острове.

Внутри уже привычный атрибут Шивы и толпа индийцев.

Индийцы и Шива-лингам.

Опасности острова Элефанта

Основной опасностью на острове Элефанта для европейского туриста служит солнце, оно тут нещадно печет в любое время дня. Для минимизации рисков связанных с солнечным ударом планируйте свою экскурсию на остров в утренние часы. Обязательно берите с собой крем от солнца и головной убор.

Запасаться питьевой водой без особой надобности необязательно, вода и легкие закуски продаются на всей протяженности экскурсии, включая туристические паромы.

Не давайте себя развести. Очень часто туристам навязывают экскурсовода, стоимость услуг которого несопоставима с его знаниями. Впрочем, такой экскурсовод может быть хорошим гидом по острову.

Осторожно обезьяны! Такие таблички присутствуют на многих туристических тропинках, большинство людей игнорирует это предупреждение, или просто не знают в чем обезьян стоит опасаться. Следующий случай произошёл со мной, к счастью я отделался легким испугом.

Неспешно иду к пристани, попивая сладкий ласси, попутно глазея на прилавки со всякой туристической ерундой. Как только я вышел из под защиты туристических лотков, меня самым наглым образом атаковала мартышка. Животное прыгнуло мне на грудь и всеми своими конечностями вцепилась в мою одежду. С таким поведением приматов я был незнаком и от этого вошел в ступор, как себя вести в ситуации когда на тебе дикое животное я понятия не имел. Окружающие индийцы робко расступились и мирно наблюдали за происходящим. Спустя пять секунд мартышка так и продолжала висеть на мне пристально смотря мне в глаза, демонстрируя свой зверский оскал и яростно шипя.

Первая мысль которая промелькнула у меня в голове была следующей «животное сейчас вцепиться своими клыками мне в лицо» и от этой мысли я рефлекторно разжал руки в порыве постараться отразить атаку (хорошо что фотоаппарат висел на шее, а иначе бы разбился). Из рук выпал фотоаппарат и пакет ласси, за которым и устремилась обезьяна. Все произошло очень быстро, но еще долго время перед глазами был обезьяний оскал и мерзкое шипение, скажу честно, было страшно.

Обезьяна с трофеем.

Настоятельно рекомендую, прячьте все в сумку, которую держать стоит очень крепко. Не провоцируйте диких животных, так как неизвестно чем это может закончиться.

После обезьяньей атаки был обратный путь в Мумбай.

Лодка в заливе Мумбаи.

Остров Элефанта на карте Мумбая

Экскурсия на остров Элефанта

Смотреть комментарии